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baton et poudre de cannelle

La cannelle est une épice sur laquelle les gens comptent pour tout préparer, de la tarte aux pommes au pain perdu. Elle est fabriquée à partir de l’écorce du cannelier et est soit roulée en bâtonnets de cannelle (appelés piquants), soit moulue en une fine poudre.

Bien qu’il existe plusieurs variétés de cannelle provenant de pays comme l’Inde, le Sri Lanka, l’Indonésie, le Brésil, le Vietnam et l’Égypte, la cannelle de Ceylan et la cannelle de Cassia sont les plus populaires. La cannelle de Ceylan, souvent appelée cannelle véritable, est la variété la plus chère. La cannelle de Cassia, plus foncée et plus dure, est la variété la plus répandue dans les épiceries.

Au-delà de son utilisation en cuisine, la cannelle aurait des propriétés médicinales. Les praticiens alternatifs pensent que la cannelle peut faire baisser le taux de sucre dans le sang, traiter les infections fongiques superficielles et réduire l’inflammation et la douleur. Les recherches actuelles restent partagées sur la question de savoir si la cannelle peut tenir ces promesses.

Avantages pour la santé

La cannelle est utilisée depuis des siècles dans la médecine traditionnelle. Dans la médecine traditionnelle chinoise, la cannelle de Cassia est utilisée pour les rhumes, les flatulences, les nausées, la diarrhée et les règles douloureuses. On pense également qu’elle améliore l’énergie, la vitalité et la circulation, en particulier chez les personnes ayant les pieds froids.

En médecine ayurvédique, la cannelle est utilisée comme remède contre le diabète, l’indigestion et les rhumes, et peut aider à équilibrer le kapha (énergie physique et émotionnelle) d’une personne. Elle est également un ingrédient courant du thé chai et du thé à la cannelle, qui sont tous deux censés améliorer la digestion.

Les praticiens alternatifs attribuent à la cannelle de nombreuses propriétés thérapeutiques, en particulier la cannelle de Ceylan. Parmi les conditions que la cannelle est censée traiter, on trouve

  • Diabète
  • Hypertension (pression artérielle élevée)
  • Syndrome métabolique
  • Le syndrome du côlon irritable (SCI)
  • Infections à levures (candidose)
  • Infections buccales
  • Rhume
  • Rhume des foins (rhinite allergique)

La saveur et l’arôme caractéristiques de la cannelle proviennent d’un composé de l’huile essentielle appelé cinnamaldéhyde. Le cinnamaldéhyde est connu pour ses propriétés antimicrobiennes et anti-inflammatoires qui peuvent aider à traiter certains troubles métaboliques, infectieux, digestifs ou respiratoires. Voici quelques-unes des données actuelles :

Métabolique

Des études ont montré que la cannelle peut aider à réduire le taux de sucre dans le sang. Ce faisant, elle peut être bénéfique aux personnes qui prennent des médicaments contre le diabète ou aux personnes souffrant de prédiabète qui souhaitent retarder leur traitement.

Une étude publiée en 2003 dans Diabetes Care a évalué les avantages d’une dose quotidienne de cannelle chez 60 personnes atteintes de diabète de type 2.2 Divisés en groupes de 20, les groupes ont reçu respectivement des doses de 1, 3 et 6 grammes de cannelle sous forme de comprimés (une quantité équivalant approximativement à un quart de cuillère à café pour 1 cuillère à café).

Après 40 jours, les trois groupes ont constaté une réduction de leur glucose à jeun (de 18 à 29 %), des triglycérides (23 à 30 %), du cholestérol LDL (7 à 27 %) et du cholestérol total (12 à 26 %). En revanche, l’hémoglobine A1C (HbA1C) est restée inchangée chez tous les participants.

Des réductions de ce niveau peuvent être suffisamment importantes pour traiter le syndrome métabolique. Une revue des études réalisée en 2016 a conclu que la cannelle, prise sous forme médicinale, pourrait potentiellement améliorer toutes les mesures clés du syndrome métabolique, y compris l’indice de masse corporelle (IMC), le rapport taille/hanche, le profil lipidique sanguin et la pression artérielle.

Cela ne veut pas dire que les avantages métaboliques de la cannelle sont incontestés. Il existe actuellement peu d’études bien contrôlées (y compris celles énumérées ci-dessus).

Une étude allemande de 2010, évaluant des essais contrôlés randomisés de haute qualité, a conclu que le bénéfice de la cannelle dans le contrôle du sucre dans le sang était « prometteur » mais que son impact sur la perte de poids et la pression artérielle reste largement non corroboré.

Infectieux

Des études ont montré que la cannelle a des propriétés antibactériennes et antifongiques. Dans le cadre de recherches en éprouvette, la cannelle est active à la fois contre Candida albicans, le champignon qui cause les infections à levures et le muguet, et contre Helicobacter pylori, la bactérie responsable des ulcères d’estomac.

L’huile essentielle de cannelle a pu neutraliser 50 % des souches de Candida, selon une recherche en laboratoire de 2016 publiée dans le Journal of Clinical and Diagnostic Research. De plus, l’huile s’est avérée efficace contre les souches résistantes au médicament antifongique Diflucan (fluconazole).

Malheureusement, il y a peu de preuves que la cannelle ait le même effet lorsqu’elle est prise par voie orale. Cela est particulièrement vrai pour H. pylori. Des recherches publiées en 2014 suggèrent que les suppléments de cannelle se situent bien au-delà du seuil thérapeutique nécessaire pour éradiquer cette bactérie difficile à traiter.

Digestif

Siroter du thé à la cannelle est un remède courant, fait maison, contre l’indigestion. En examinant son effet sur la digestion, des chercheurs australiens ont mené une étude pilote portant sur les effets de deux remèdes contenant de la cannelle sur 31 personnes atteintes du syndrome du côlon irritable (SCI).6 Un des remèdes a été conçu pour le SCI à prédominance constipation (SCI-C) et l’autre pour le SCI à prédominance diarrhée (SCI-D).

Les participants traités pour le SII-C ont connu une augmentation de 20 % des selles ainsi qu’une réduction des tensions, des douleurs abdominales et des ballonnements. Les personnes traitées pour le SII-D n’ont pas réagi au traitement.

Cela suggère que la cannelle peut soit favoriser la motilité intestinale, soit avoir un léger effet laxatif. Au-delà de cela, il reste peu de preuves que la cannelle puisse traiter la diarrhée. En outre, la surconsommation de cannelle peut entraîner des brûlures d’estomac, ce qui exacerbe les symptômes d’indigestion.

Respiratoire

L’huile essentielle de cannelle, lorsqu’elle est utilisée en aromathérapie, peut aider à soulager la congestion, à améliorer l’humeur et à stimuler l’énergie. Bien que certains thérapeutes alternatifs pensent qu’elle peut également renforcer le système immunitaire, prévenant ainsi les rhumes et la grippe, il n’existe aucune preuve que la cannelle, sous quelque forme que ce soit, affecte la réponse immunitaire, qu’elle soit innée ou adaptative.

La cannelle peut aider à soulager les symptômes nasaux qui accompagnent le rhume, la grippe et le rhume des foins. Une étude publiée en 2014 dans le Journal of Herbal Medicine a rapporté qu’un spray nasal contenant un extrait de cannelle a amélioré les symptômes nasaux chez 20 personnes souffrant de rhinite allergique, comparé à 20 personnes recevant un placebo. Après quatre semaines, le spray deux fois par jour a amélioré les mesures de la fonction pulmonaire sans effets secondaires notables.

miel cannelle

Effets secondaires possibles

La cannelle de Cassia, le type de cannelle que l’on trouve normalement dans les épiceries, contient de fortes concentrations d’un composé appelé coumarine.8 Si elle est consommée à fortes doses, la cannelle peut provoquer des brûlures d’estomac, des indigestions et une légère transpiration. Avec le temps, l’accumulation de coumarine dans l’organisme peut entraver la coagulation du sang et entraîner des lésions hépatiques.

Les suppléments de cannelle doivent être évités chez les personnes qui prennent des anticoagulants comme le Coumadin (warfarine), car cela peut entraîner des problèmes de saignement, notamment des ecchymoses et des saignements de nez. Ne prenez pas de supplément de cannelle avant une opération chirurgicale ou une procédure dentaire.

L’huile essentielle de cannelle est très puissante et peut provoquer des nausées, des vomissements, de la diarrhée et des vertiges si elle est prise par voie interne. Bien qu’une seule goutte dans une tasse de thé puisse ne pas vous faire de mal, il faut éviter toute autre chose, même si l’huile est « de qualité thérapeutique« .

En cas d’utilisation topique, l’huile essentielle de cannelle doit être diluée dans une huile de support comme l’huile d’amande ou l’huile de jojoba. Si elle n’est pas diluée, l’huile de cannelle peut provoquer une irritation de la peau, des rougeurs, des éruptions cutanées et une sensation de brûlure. N’appliquez jamais de cannelle par voie vaginale pour traiter une infection à levures.

La cannelle peut également déclencher une réaction allergique chez certaines personnes, généralement d’intensité légère à modérée. Les symptômes peuvent inclure des éruptions cutanées, une congestion nasale, des vertiges ou des nausées.

Appelez le 911 ou précipitez-vous à l’urgence la plus proche si vous avez une respiration sifflante, un essoufflement, un gonflement du visage ou de la gorge, des vomissements ou un rythme cardiaque anormal après avoir pris un supplément à la cannelle.

L’innocuité des suppléments de cannelle chez les femmes enceintes, les femmes qui allaitent et les enfants n’a pas été établie.

Dosage et préparation

Il n’y a pas de dose recommandée de suppléments ou d’extraits de cannelle. Lorsqu’ils sont utilisés sous forme de comprimés, de nombreux fabricants de suppléments recommandent de prendre entre 500 milligrammes et 6 grammes par jour, généralement avec un repas riche en glucides pour éviter les effets secondaires.

La cannelle de Ceylan est toujours la meilleure option pour un usage thérapeutique car elle contient beaucoup moins de coumarine que la cannelle de Cassia.

Ce qu’il faut rechercher

Lorsque vous achetez un supplément ou un extrait de cannelle, vérifiez toujours s’il contient de la cannelle de Ceylan (Cinnamomum verum) ou de la cannelle de Cassia (Cinnamomum cassia). Vous pouvez supposer que l’épice de cannelle sur les rayons des épiceries est de la cannelle de Cassia.

Vous pouvez acheter des suppléments de cannelle en ligne ou dans de nombreux magasins d’aliments naturels ou de suppléments. La plupart sont proposés en dose de 500 milligrammes (0,5 gramme) ou de 1 000 milligrammes (1 gramme).

L’extrait de cannelle est également disponible sous forme de capsules de gel. Le type proposé dans un flacon compte-gouttes est surtout utilisé pour la cuisine et peut varier considérablement en concentration.

Pour garantir une sécurité et une qualité maximales, choisissez des compléments qui ont été testés et approuvés par un organisme de certification reconnu comme l’U.S. Pharmacopeia (USP), NSF International ou ConsumerLab.

Autres questions

Lorsque vous achetez de l’huile essentielle de cannelle, recherchez toujours des huiles biologiques dont l’étiquette comporte une date de distillation et de péremption. Le pays d’origine et le nom botanique doivent également figurer sur l’étiquette. Comme il n’existe pas de définition standard de la pureté des huiles essentielles, ces détails peuvent permettre de distinguer les bonnes des mauvaises huiles.

Si vous utilisez l’huile de cannelle en application topique, diluez-la avec une huile de support comme l’huile d’amande ou l’huile de jojoba avant de l’appliquer sur la peau. Une concentration maximale de 5 % (soit environ 30 gouttes d’huile essentielle pour une once d’huile de support) est considérée comme sûre pour les adultes.

L’huile essentielle de cannelle ne doit jamais être appliquée directement sur la peau ou prise par voie interne, même si elle a été classée comme « de qualité thérapeutique« .

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